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Chaussés aux rayon X, l’étrange fluoroscope pour chausseurs des années 1930

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Au rayon des bizarreries, le fluoroscope s’il fut un appareil commun dans les magasins de chaussures pendant les années 1930 à 1950, n’en reste pas moins une étrangeté… Une machine type, se composait d’une armoire en bois verticale avec une ouverture vers le bas dans laquelle les pieds étaient placés. Lorsque vous regardiez à travers l’une des trois « lunettes » sur le dessus de l’armoire, vous pouviez apercevoir une image fluorescente des os des pieds et le contour de la chaussure.

Ces machines entraineaient généralement une exposition de 50 kV tube à rayons X de 3 à 8 milliampères. Lorsque vous mettez vos pieds dans une chaussure du fluoroscope, vous vous trouvez au sommet du tube de rayons X. Le seul « blindage » entre vos pieds et le tube a était un filtre d’un mm en aluminium épais. Certaines machines a permettaient à l’opérateur de sélectionner l’une des trois intensités possibles: la plus haute intensité pour les hommes, celle du milieu pour les femmes et la plus basse pour les enfants.

La plupart des machines comportaient aussi un bouton bouton poussoir-minuterie pour régler le temps d’exposition désiré, de 5 à 45 secondes. Le réglage le plus courant était de 20 secondes. L’utilisation de rayons X pour « voir » l’intérieur des chaussures ne fut pas le fait d’un seul…. plusieurs
Le premier fluoroscope aurait été construit au Milwaukee vers 1924 par Clarence Karrer qui travaillait pour son père, un marchand de fournitures chirurgicales et d’équipements à rayons X. Après la vente de plusieurs de ces machines à des fabricants de chaussures et des détaillants, Karrer fut interrogé par la Radiological Society of North America et on lui demanda d’arrêter sa production car il « dégradait la dignité de la profession de la radiologue. » Karrer aaccepta mais un autre des employés de son père quitta l’entreprise et breveta l’appareil. Cette «histoire» du fluoroscope provient d’une lettre écrite par Peter Valaer en 1978. Dans la lettre, Valaer raconte comment à la suite d’une rencontre fortuite avec Karrer celui ci lui raconta  l’histoire.

Quand bien même cette histoire pourrait contenir des élements de vérité, le livre qui fait foi sur cette question est Baring the Sole: The Rise and Fall of the Shoe-fitting Fluoroscope (Duffin and Hayter, 2000).

Selon les deux auteurs, le Dr Jacob Lowe, médecin bostonnien , est le plus sérieux prétendant au titre d’«inventeur du fluoroscope ». Lowe a créé son premier appareil de radioscopie pour radiographier les pieds durant la Première Guerre mondiale En éliminant la nécessité pour ses patients d’enlever leurs bottes, l’appareil a accéléré le traitement d’un grand nombre de blessés. Après la guerre, il a modifié l’appareil pour l’adapter aux chausseurs et vendeurs de chaussures et l’a montré pour la première fois lors d’un congrès de détaillant de chaussures à Boston en 1920. Bien qu’il aie déposé un brevet en Février 1919, celui ci ne fut accordé qu’en Janvier 1927. A peu près en même temps, un dispositif similaire connu sous le nom de Pedoscope été inventé en Grande-Bretagne. Le brevet du l’Pedoscope (n ° 248085) fut déposé en 1924 et accordé en 1926. Cependant, dès 1925, la Société Pedoscope affirmait que leur appareil avait été «utilisé quotidiennement et en continu dans tout l’Empire britannique depuis cinq ans. » ( London Times , le 31 décembre 1925).

Le « Foot-O-Scope » fera partie de l’équipement type des magasin de chaussures dès les années 30.

La Société X-ray chaussures Fitter de Milwaukee au Wisconsin et la Société Pedoscope de St. Albans au Royaume-Uni, étaient les deux plus grands fabricants de fluoroscopes. Au début des années 1950, les estimations situent le nombre d’unités en exploitation aux Etats-Unis, dans le Royaume-Uni et au Canada à 10.000, 3.000 et 1.000 respectivement.

Ce n’est qu’en 1946 que fut établie une «norme sécuritaire ou dose tolérée», de rayons, fixant celles ci pour les pieds à pas plus de 2 R par 5 secondes d’exposition. Les enfants ne devaient pas recevoir plus de 12 expositions en une seule année. L’État de À New York adopté des exigences similaires en 1948, et d’autres Etats et les grandes villes ont commencé à leur emboîter le pas. En conséquence, les fabricants de chaussures fluoroscopes commencèrent à s’inquiéter de la myriade de normes qui variaient d’un endroit à l’autre que leurs machines devaient respecter et demandé l’American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH) d’uniformiser celles ci. L’ACGIH a publié ses directives en 1950, un événement qui a permis aux constructeurs d’annoncer qu’ils satisfaisaient aux normes ACGIH.

Au début des années 1950, un certain nombre d’organisations professionnelles avaient émis des avertissements sur l’utilisation continue de ces machines. En 1957, l’Etat de Pennsylvanie est devenu le premier état à interdire l’utilisation de fluoroscopes. En 1960, s’ajouta la pression des compagnies d’assurance qui mit fin à l’utilisation de celles ci.

1 COMMENT

  1. Bonjour,
    Je me souviens que vers les années 1950-55 (je suis né en 1946), ma mère m’emmenait régulièrement au magasin de chaussures du 53 rue de la Paroisse à Versailles, où se trouvait un fluoroscope à rayons X. Il était placé à gauche en entrant dans le magasin et c’était une véritable attraction. Le magasin existe toujours.
    Je n’ai pas eu de problème aux pieds !
    Cordialement

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