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Les étranges calendriers antikamania

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Après avoir débuté sa vie professionnelle comme apprenti imprimeur, Louis Crucius (ou Crusius) obtint son diplôme de pharmacien en 1882 et de médecin en 1890 à St Louis, Missouri. Alors qu’il était étudiant, il a travaillé dans une pharmacie et dessinés des croquis humoristiques qui furent placés dans la vitrine du magasin. Une collection de ces dessins fut publié en 1893 ( «Funny Bones » ). Bien qu’il aie donné la plupart de ses dessins, Crucius a vendus un certain nombre d’entre eux à l’Antikamnia («opposition à la douleur») Chemical Company fondée à St Louis en 1890. Cette firme pharmaceutique (qui n’en a que le nom) a produit des médicaments « antikamnia » contenant un dérivé du goudron de houille, l’acétanilide, un médicament anti-fièvre ayant des propriétés analgésiques peu liés au paracétamol, mais qui s’est plus tard révélé être un composé toxique sans mentionner les questions de dépendance. L’Antikamnia a été mélangé avec des substances comme la codéine et la quinine pour en améliorer les effets et soulager la douleur. Les «danse de la mort» furent utilisés pendant 5 ans sous forme de calendrierspar l’Antikamnia Chemical Company – entre 1897 et 1901. Leurs campagnes de marketing étaient assez agressives dans leurs calendriers (qui visaient la profession médicale) ainsi que des cartes postales et paquets échantillons furent distribués aux médecins aux États-Unis et à l’étranger… sans toujours être sollicités… un peu les premiers spammeurs.

Restent aujourd’hui ces illustrations à l’humour…bien noir.

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